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Le Tigre

Así es la democracia. Así suena la democracia.

El 15 de Febrero de 2003, las integrantes de Le Tigre, JD Samson, Johanna Fateman y Kathleen Hanna se unieron a cientos de miles de Neoyorkinos para protestar contra la inminente guerra de Iraq. Aunque fue una marcha masiva, que fue secundada en ciudades de todo el mundo ese mismo día, terminó ocupando un pequeño espacio en las noticias de esa noche. Pero J.D. supo capturarlo todo en su mini grabadora, algo que se convertiría más tarde en el estribillo "New Kicks," el primer single del debut de Le Tigre con un sello importante, This Island.

"New Kicks" se construyó a partir de samples de las voces que se escucharon en aquella manifestación, acompañadas de riffs de guitarras y ritmos 'kick-up-your-heels'. La canción un boyante ejercicio de documentación, es un tributo a la resistencia, y una reflexión de las profundas convicciones de Le Tigre, que están al alcance de sus habilidades artísticas y que les hacen blanco del interés de los medios.

La idea del proceso democrático ilustra claramente el trabajo en equipo de Le Tigre, y deja claro por qué es tan difícil adjudicar diferentes roles a los miembros de esta banda. Trabajan en equipo en cada canción, seleccionando samples, creando ritmos, añadiendo acordes, guitarras y voces. JD explica, "Despés de nuestra gira de verano de 2002, todas nos compramos equipos Protools idénticos para nuestros apartamentos. Empezamos a ser totalmente compatibles, capaces de retomar las canciones en el mismo punto que las otras las habían dejado y así podíamos completar el proceso de composición." Kathleen añade, "Esta vez teníamos mucho más control, muchas más opciones, porque podíamos hacer una edición no lineal en nuestra propia casa como si fuera un estudio - era algo como pasar de la máquina de escribir al ordenador.

" Le Tigre co-produjeron This Island junto con Nicholas Sansano, conocido por su trabajo de estudio con Sonic Youth y Public Enemy, y la banda dice que él fue el instrumento principal a la hora de convertir This Island en un disco para las pistas de baile. Pero Le Tigre continúan escribiendo todo su material y cada una de ellas es un productor innovador por derecho propio. "Pienso que por el hecho de ser mujeres, la gente tiende a pensar que alguien nos escribe las canciones. Pero lo hacemos todo nosotras solas. No contamos con la ayuda de The Matrix, ni de ningún equipo de DJs hombres que nos hagan los ritmos," dice Kathleen.

El resultado de la colaboración de Le Tigre es delirante y adictivo, un sonido híbrido que la banda llama "música punk electrónica feminista." Es una mezcla de batería, sintetizadores, loops de guitarra, voces y bajos a toda prueba. "TKO" y "After Dark" -- que serán publicadas como los primeros singles del disco para la radio - son himnos irresistiblemente bailables, con letras provocadoras que los fans de todo el mundo esperan con entusiasmo. Pero esta vez el estilo particular de Le Tigre va un paso más allá -- su estética underground se siente un poco aliviada por la brillantez del pop que hacen y la riqueza del sonido de This Island, algo que demuestra claramente cuáles son los objetivos de la banda, como dice Kathleen, "hace que nuestro mensaje sea algo que el cuerpo puede sentir."

Aquellos que consideran a Hanna, y su anterior banda Bikini Kill, como una voz influyente en el movimiento punk rock feminista de primeros de los 90, no se sorprenderán porque canciones como "New Kicks" y la anti-Bush, "Seconds" sean acusaciones mordaces contra la administración actual. Pero lo que puede hacer levantar la ceja a más de uno es lo mucho que This Island indaga en las vidas personales de los miembros de la banda, un ejemplo de ello son la hermosa "Tell You Now," (producida por el legendario líder de Cars, Ric Ocasek) y "Don't Drink Poison," que alterna una acelerada guitarra y un ritmo frenético para una "historia sobre el espionaje feminista." Johanna explica que la letra se refiere a "la forma codificada en que nos comunicamos unas con otras, y cómo sobrevivimos juntas como banda a través de situaciones alienantes y extravagantes". También está "Viz" (abreviatura de 'visibilidad') que es tanto la narración íntima de J.D. desde el punto de vista de una mujer un tanto viril en el ojo del huracán, como también una canción dance que celebra la cultura del lesbianismo y de la comunidad gay. Las raríces de Le Tigre regresan al concierto de Bikini Kill en Portland, Oregon: Johanna, en el público, se quedó impresionada e intrigada y se dirigió a Kathleen para darle una copia de su art-zine feminista, Snarla. Las dos se hicieron amigas de inmediato, y cuando Kathleen se trasladó a Nueva York poco después de producir su primera experiencia en solitario, Julie Ruin, le pidió a Johanna que la ayudara a producirla para el escenario. Las dos acabaron escribiendo nuevas canciones juntas, junto a su amiga común y creadora de vídeo, Sadie Benning. Poco después de la publicación del álbum de debut homónimo de Le Tigre, Sadie dejó la banda para dedicarse a su propia carrera artística, y JD Samson, anteriormente técnica y rodie de la banda, se convirtió en miembro formal de Le Tigre. Desde entonces han publicado el EP From the Desk of Mr. Lady, el álbum Feminist Sweepstakes, y una colección de remixes. Y mientras, Le Tigre han cosechado alabanzas por sus grabaciones pegadizas y arriesgadas, y sus electrizantes conciertos en directo les han proporcionado una base de fans leales y apasionados. Con acompañamiento de vídeo, coreografía y un vestuario muy acertado, saben demostrar su compromiso para "ponerse en el escenario", y se han establecido como un fenómeno en directo sin parangón. Le Tigre han hecho muchas giras - en Estados Unidos, Europa y Japón - y más recientemente han actuado en el April's Coachella, el festival de música alternativa del desierto del Sur de California.

Pero Johanna se mantiene firme mientras Le Tigre madura -- están preparadas para el lanzamiento de su disco más sofisticado musicalmente hablando, con un sello importante, Strummer/Universal - los valores de la banda no han cambiado. Siguen con los pies en la tierra, algo que se hace evidente con el lanzamiento de su propio sello independiente, Le Tigre Records, en el cual volverán a publicar su catálogo al completo. Dice Johanna, "Nuestro background 'hazlo-tú-mismo' y nuestra historia con Mr. Lady, que era un pequeño sello radical de lesbianas, es una parte verdaderamente importante para entender lo que somos hoy. Sin esa historia no tendríamos la confianza y la ambición de ver crecer nuestro público."

"Queremos mantener una puerta abierta a cualquier arte radical que nos haga mejorar, y queremos tener una gran influencia en la cultura como conjunto," continúa. Para ello, todas las integrantes de la banda están implicadas en otros proyectos y tienen fuertes ataduras con la escena musical-artística-feminista. Kathleen ha escrito recientemente el prólogo de Scheherazade, una antología en cómic de mujeres editada por Megan Kelso, y además ha ayudado a la fotógrafa conceptual Tammy Rae Carland, en su exposición en una galería de arte; Johanna ha co-escrito un catálogo para la bienal 2004 Whitney; J.D. ha creado un calendario lésbico en colaboración con la fotógrafa Cass Bird, y además está en una banda llamada New England Roses.

Con asuntos tan importantes como el matrimonio entre gays, el derecho a elegir, y una aparentemente irresoluble guerra, en el ojo del huracán, Kathleen dice, "Es increíblemente importante para nosotros tener presencia en la cultura pop ahora mismo. JD añade, "Nos sentimos emocionadas por desafiar a los medios de comunicación del mainstream, creo que la gente está preparada para ello." "This Island" se edita el 25 de Octubre a través de Strummer/Universal Records.

Calle Fuencarral, 35. 2ºIzda. 28004 Madrid [España]